Un solitario puesto callejero se convierte en éxito internacional

Nombre:Ya Kun International Pte. Ltd.
País / Territorio:Singapur
Derecho(s) de PI:Derecho de Autor y Derechos Conexos, Marcas, Secretos Comerciales
Fecha de publicación:2 de agosto de 2010
Última actualización:11 de julio de 2012

Antecedentes


Algunos productos de Ya Kun, entre ellos su
famosa tostada (fotografía: Hajime Nakano)

En busca de oportunidades para gozar de una vida mejor, y con tan solo quince años, Loi Ah Koon abandonó su hogar en la isla de Hainan y se subió a un viejo barco chino con destino al abarrotado puerto de Singapur. Debido a su futuro incierto y a que no conocía a nadie en Singapur, Ah Koon se vio atraído hacia la comunidad local de la isla de Hainan y, en poco tiempo, consiguió trabajo como ayudante en un puesto de café. Ah Koon aprendió rápidamente los secretos del oficio, así que, varios años más tarde, empleó su ambición, su espíritu emprendedor y sus ahorros para abrir su propio puesto de café con dos socios. Ah Koon inauguró su puesto con el nombre “Ya Kun” (romanización fonética de su nombre), y servía café, té, huevos y tostadas en la bulliciosa región de la cuenca de Telok Ayer en el centro de Singapur. El puesto de Ah Koon se forjó rápidamente una clientela fiel, que abarcaba desde prestamistas hasta agentes de Policía, la cual se mantuvo a pesar de que sus socios decidieron dejarlo a su suerte y abandonar el negocio.

Investigación y desarrollo

El puesto de Ah Kun empezó a florecer realmente cuando su esposa se incorporó al negocio en 1936. Al trabajar codo con codo con su marido, ella perfeccionó sus habilidades en la elaboración de kaya casero (una mermelada dulce de coco y huevo) e incorporó tostadas de kaya al menú. Ah Kun también comenzó a tostar su propio café sobre fuego de leña en la parte posterior de su puesto, y agregó “Planta” (una margarina muy conocida de Singapur) y azúcar a la mezcla. Estos dos nuevos elementos del menú fueron todo un acierto, y el puesto se convirtió en un auténtico éxito, gracias a lo cual Ah Kun y su esposa fueron capaces de conseguir los recursos suficientes para criar a sus ocho hijos. Durante los treinta años siguientes, el puesto de café Ya Kun se trasladó varias veces, pero su popularidad nunca menguó. En 1998, tras más de medio siglo en el negocio, se trasladó a su ubicación actual, Far East Square, una zona de moda del distrito comercial del centro de Singapur.

Gestión de la P.I.

Poco después de este traslado, Ah Kun falleció, pero el puesto de café Ya Kun siguió existiendo gracias a sus hijos. A sabiendas de la popularidad de la marca Ya Kun y de la necesidad de modernización, Adrin Loi, el hijo menor de Ah Kun, capitalizó los activos intangibles de Ya Kun para ampliar la empresa y dejar atrás el funcionamiento de puesto familiar que había tenido durante tanto tiempo. El puesto de café Ya Kun pasó a denominarse Ya Kun (S) Pte. Ltd. (Ya Kun), y, en 2001, el Sr. Loi fundó Ya Kun International Pte. Ltd. (Ya Kun International) para crear y gestionar las franquicias de Ya Kun.

Antes de que el Sr. Loi se hiciera cargo de Ya Kun en 1999, la estrategia comercial de la empresa era conservadora y carecía de competencias en gestión empresarial moderna. Funcionaba en base a un modelo de empresa sencillo y no disponía de una amplia oferta de productos, con lo que la competencia podía copiar los productos más fácilmente y, por tanto, había poco margen para el cambio y el crecimiento. A pesar de la popularidad de Ya Kun, el Sr. Loi se enfrentó al difícil desafío de idear la mejor manera de ampliar el negocio a partir de un solo establecimiento.

El Sr. Loi dedicó bastante tiempo a investigar las posibles alternativas. Pensó en recaudar por sí mismo los recursos financieros necesarios para ampliar la empresa, pero resultó ser una tarea de enormes proporciones con el capital tan limitado del que disponía. Luego, investigó maneras en las que la propiedad intelectual (P.I.) pudiera ayudar al crecimiento de una empresa, y se percató de que tenía a su disposición una importante cartera de P.I. Su padre había acumulado un gran fondo de comercio, la fidelización de los clientes y un firme reconocimiento de marca en torno al nombre Ya Kun, y todo esto podía utilizarse para lograr una expansión eficaz. Después de indagar sobre los beneficios que podía arrojar la P.I., el Sr. Loi decidió que esta sería la piedra angular de la estrategia de crecimiento de la empresa, y que se llevaría a cabo por medio de la concesión de franquicias y la apertura de cafeterías Ya Kun por todo Singapur. En 2000, acudió a un equipo de consultores en materia de franquicias para que le ayudaran a elaborar una estrategia al respecto.

El éxito de las franquicias de Ya Kun depende completamente del mantenimiento de una sólida estrategia de gestión de la P.I. Por lo tanto, la estrategia de Ya Kun radica en obtener derechos de P.I. en el mercado nacional y en determinados mercados internacionales para las marcas, el derecho de autor y cualquier otro derecho de P.I. creado a través del curso normal de las actividades comerciales. Al principio, cuando Ya Kun trató de obtener derechos de P.I. en sus primeros mercados internacionales, descubrió que algunas partes extranjeras habían tratado de sacar provecho del éxito de la empresa mediante la presentación de solicitudes de protección de marcas para el nombre Ya Kun. A pesar de que los esfuerzos de estas partes resultaron ser en vano, esto incitó a Ya Kun a obtener derechos de P.I. antes de firmar cualquier acuerdo de licencia internacional para evitar que la empresa tuviera que enfrentarse a cuestiones jurídicas relativas a sus derechos de P.I. a la hora de acceder a un mercado nuevo.


Ya Kun crea carteles protegidos
por derecho de autor para que
formen parte de la decoración de
sus establecimientos
(fotografía: Bernard Oh)

Marcas

La compañía Ya Kun ha presentado más de quince solicitudes nacionales de registro de marca ante la Oficina de la Propiedad Intelectual de Singapur (IPOS) para el nombre “Ya Kun” el lema comercial “Ya Kun Kaya Toast Coffee Stall Since 1944” slogan, various posters (“Café y tostadas de kaya desde 1944”), varios carteles que representan la historia de la compañía y nombres de conocidos productos como “Toastwich.” Además, ha presentado una solicitud internacional al amparo del sistema de Madrid para el nombre y el lema. Las solicitudes de registro de marca de Ya Kun se realizan a nombre de la empresa Ya Kun (S) Pte. Ltd. o su franquicia internacional, Ya Kun International Pte. Ltd. El licenciatario oficial que puede utilizar la marca Ya Kun en el extranjero es Ya Kun International.

Derecho de autor

La nostalgia es un importante elemento de los establecimientos de Ya Kun, y en todos ellos hay los mismos carteles que ilustran los tiempos pasados y la historia de Ya Kun. Dichos carteles están protegidos por solicitudes nacionales de marca, y junto con los demás manuales y otros medios que posee la franquicia Ya Kun, también los ampara el derecho de autor. El texto con la historia de Ya Kun está protegido por el derecho de autor.

Secretos comerciales

La base de la estrategia de P.I. de Ya Kun es los conocimientos técnicos representados en su secreto comercial. La codiciada receta de la kaya jam (especie de mermelada) es un secreto comercial que la familia guarda celosamente, hasta tal punto que se produce en un establecimiento aparte en el que trabajan sólo los parientes. El Sr. Loi y su familia toman todas las precauciones para que la receta no sea divulgada. Otro importante secreto comercial es el café Ya Kun, famoso por su especial aroma y sabor gracias a la mezcla de diversas clases de café.

Concesión de franquicias


Una franquicia típica de Ya Kun en un centro comercial
(fotografía: Alan Chan)

El programa de franquicias de Ya Kun se desarrolló de tal forma que permitiera a la compañía conceder franquicias de la empresa de forma apropiada, y utilizar las estrategias y los instrumentos adecuados para gestionar y proteger su P.I. Justo antes de la implantación del sistema de franquicias en 2001, el equipo directivo de Ya Kun International pensó que podía explotar la nostalgia que representa la marca Ya Kun y proporcionar a cada cliente el ambiente de otras épocas, pero, a su vez, ofrecer un establecimiento moderno, confortable y climatizado que apelara al estilo de vida contemporáneo. Los precios en las franquicias de los establecimientos Ya Kun tenían que seguir siendo asequibles y adaptarse al ámbito local sin copiar los precios de los numerosos puntos de ventas de franquicias de cafeterías occidentales.

La franquicia Ya Kun autoriza a explotar el concepto de la Ya Kun Kaya Toast, utilizar la marca y la identidad distintiva de Ya Kun, la asistencia inicial y permanente, el libre intercambio de ideas, el resultado de las iniciativas de investigación y desarrollo (I+D), la mercadotecnia y relaciones públicas además del suministro permanente de los productos oficiales de Ya Kun. La estrategia de franquicias de Ya Kun demostró ser todo un éxito, y permitió una rápida expansión y el desarrollo de un mercado más amplio para sus productos. En septiembre de 2001, el primer establecimiento franquiciado de cafeterías Ya Kun abrió en Robinson Point, en el distrito comercial del centro de Singapur. Esta primera franquicia facilitó a Ya Kun International una gran cantidad de información importante que contribuyó a mejorar su modelo de franquicias y le permitió expandirse rápidamente por Singapur y otros mercados extranjeros.

Desde 2001, se han presentado más de 500 aspirantes nacionales a franquicia, y esto es testimonio del éxito del nombre Ya Kun y de su P.I. Habida cuenta de este gran éxito, Ya Kun International decidió dejar de conceder franquicias en Singapur en 2004. La empresa ha recibido mucho interés en sus franquicias desde países como Malasia, Tailandia, la India, China y Australia, pero, actualmente, la compañía no tiene prisa en entablar relaciones de franquicia en estos mercados. El Sr. Loi cree que las franquicias son una relación a largo plazo similar a la de un matrimonio y, por consiguiente, la empresa prefiere ser cuidadosa a la hora de elegir los socios de franquicia adecuados con objeto de garantizar la viabilidad de la empresa, en vez de precipitarse y firmar muchos acuerdos de franquicia en un gran número de países.


El café de Ya Kun es famoso en todo el
mundo (fotografía: Jinho Jung)

Resultados empresariales

En muy poco tiempo, Ya Kun ha pasado de ser un pequeño puesto familiar, a ser una próspera compañía de franquicias de alcance internacional. Cuatro años después de la implantación de las franquicias, algo que solamente ha sido posible a través de la obtención de derechos de P.I., las franquicias de Ya Kun representan la mitad del negocio y aproximadamente el 20% de sus beneficios netos antes de impuestos, y en 2007 esta cantidad se aproximó al 30%. En 2003, la empresa firmó un acuerdo de franquicia principal con inversores de Indonesia, y en 2005 también lo hicieron en Taiwán (provincia de China) y en la República de Corea, y la primera franquicia de Ya Kun en el Japón abrió en 2007. Sus productos recibieron premios desde 2005 hasta 2007 por parte del Instituto de Ciencia y Tecnología Alimentaria de Singapur (SIFST, por sus siglas en inglés), y recibió el reconocimiento “superbrand” (supermarca) de Singapur, que otorga la International Superbrand Organization (una organización que reconoce la excelencia en las marcas de consumo), en 2004 y 2005. En 2010, Ya Kun International contaba con 40 establecimientos en Singapur y 30 establecimientos internacionales en Brunei, Indonesia, el Japón, Filipinas, la República de Corea y Taiwán (provincia de China).

Una cartera de P.I. para lograr el éxito

La valiosa cartera de marcas, derechos de autor y secretos comerciales que posee la franquicia Ya Kun explica su éxito internacional. Se ha logrado una combinación perfecta de la P.I. de Ya Kun con el reconocimiento de la marca ganado por sus productos, que se distinguen por la calidad, evocan nostalgia y representan a una famosa compañía nacional. Los derechos de P.I. de Ya Kun no solo han ayudado a que la empresa crezca hasta convertirse en una marca famosa, sino también en una marca internacional de la que todos los habitantes de Singapur puedan estar orgullosos.