Desarrollo innovador de la P.I.

Nombre:Siam Pulp and Paper Company Limited
País / Territorio:Tailandia
Derecho(s) de PI:Marcas, Modelos Industriales, Patentes
Fecha de publicación:2 de agosto de 2010
Última actualización:11 de julio de 2012


Logotipo genérico de SCG
(Revista de la OMPI)

Antecedentes

En 1975 el Siam Cement Group (SCG), la mayor empresa cementera de Tailandia, se introdujo en el sector del papel mediante la adquisición de la Siam Pulp and Paper Company Limited (Siam Paper), que por aquel entonces era el proveedor de sacos de cemento para SCG. En un primer momento, la función de Siam Paper se limitaba exclusivamente a suministrar los embalajes de los productos de SCG, pero en 1979 se produjo un giro en la situación. La empresa decidió ampliar sus actividades y Siam Paper se convirtió en la primera empresa de Tailandia en producir pulpa a partir del bagazo (un residuo fibroso que se obtiene al moler la caña de azúcar) para elaborar papel de estraza (un tipo de papel basto que se utiliza para embalar productos). El empleo del bagazo, que es muy abundante en Tailandia, impulsó el crecimiento de Siam Paper, que en 1979 empezó a cotizar en la bolsa de Tailandia. En 1983 la empresa se aventuró asimismo en el mercado del papel para impresión y escritura, siendo la primera empresa del país en introducir en el proceso de elaboración el encolado alcalino, que es un método respetuoso con el medio ambiente del que se obtiene un papel sin ácido, lo que aumenta notablemente su longevidad.

En 1992 Siam Paper producía ya más de 120.000 toneladas de pulpa al año. Con el paso del tiempo se convirtió en una empresa matriz de otras empresas papeleras filiales de SCG que se unieron para formar SCG Paper. Tanto Siam Paper como las demás filiales siguen existiendo como empresas independientes, pero todos sus productos se elaboran y se comercializan con el nombre de SCG Paper. Asimismo, se han centralizado en SCG Paper otras actividades como la investigación y desarrollo (I+D) y la comercialización. SCG Paper está continuamente innovando sus productos de calidad, pasando de ser una mera empresa productora de pulpa a ser una de las divisiones más rentables del conglomerado, con éxito no solo en el mercado nacional, sino también en el internacional. Hoy por hoy es el mayor fabricante integrado de productos de papel de Tailandia y de toda la región de Asia Sudoriental y elabora papel para impresión, escritura y embalaje, y cajas de cartón corrugado mediante un proceso respetuoso con el medio ambiente.

Investigación y desarrollo

En SCG Paper la innovación se ha desarrollado gracias a la creatividad de sus programas de I+D. La idea de la empresa es convertirse en un centro de vanguardia en I+D dentro del sector del papel, teniendo como objetivo la elaboración de productos de valor añadido que respondan a las necesidades de los clientes y mejoren su calidad de vida. Este aspecto resulta fundamental para fortalecer y mantener la competitividad de la empresa dentro de la economía mundial. A partir de los buenos resultados en materia de I+D obtenidos al utilizar el bagazo para producir pulpa, en 1992 SCG creó el Product and Technology Development Center (Centro de Desarrollo de Productos y Tecnología) (PTDC). El PTDC presta servicios de ensayo avanzado de los productos y los procesos de fabricación y está compuesto por seis grupos que se ocupan de los distintos ámbitos de actividad de SCG Paper, como por ejemplo la biotecnología, el revestimiento del papel y la tecnología de embalaje. El laboratorio de I+D cuenta asimismo con un centro de gestión de conocimientos tecnológicos en el que se supervisan actividades como la formación técnica de los nuevos empleados y se facilita una gestión basada en las capacidades.

En SCG Paper la innovación se ha desarrollado gracias a la creatividad de sus programas de I+D. La idea de la empresa es convertirse en un centro de vanguardia en I+D dentro del sector del papel, teniendo como objetivo la elaboración de productos de valor añadido que respondan a las necesidades de los clientes y mejoren su calidad de vida. Este aspecto resulta fundamental para fortalecer y mantener la competitividad de la empresa dentro de la economía mundial. A partir de los buenos resultados en materia de I+D obtenidos al utilizar el bagazo para producir pulpa, en 1992 SCG creó el Product and Technology Development Center (Centro de Desarrollo de Productos y Tecnología) (PTDC). El PTDC presta servicios de ensayo avanzado de los productos y los procesos de fabricación y está compuesto por seis grupos que se ocupan de los distintos ámbitos de actividad de SCG Paper, como por ejemplo la biotecnología, el revestimiento del papel y la tecnología de embalaje. El laboratorio de I+D cuenta asimismo con un centro de gestión de conocimientos tecnológicos en el que se supervisan actividades como la formación técnica de los nuevos empleados y se facilita una gestión basada en las capacidades.

Ejemplo de ello es el desarrollo del producto “Mira Board”, un papel especial laminado con PET (tereftalato de polietileno, un polímero de plástico que se utiliza generalmente para los envases de bebidas) metalizado, que tiene un acabado liso y brillante y es resistente al agua. El Mira Board se empezó a comercializar a finales de los años 90, período en el que Asia Sudoriental estaba atravesando por una crisis y SCG Paper necesitaba desarrollar un producto nuevo. El departamento de I+D analizó lo que estaba sucediendo en otros mercados y se percató de que había una demanda de productos de calidad de papel recubierto, sobre todo en mercados como los Estados Unidos de América, y de que los precios elevados impedían que se produjese un aumento de las ventas. El papel recubierto de calidad se elaboraba normalmente tratando la pulpa blanca mediante un proceso químico y laminándola con una película sometida a un tratamiento especial, para luego pulirla hoja por hoja. Debido a su elevado costo, solo se utilizaba para productos caros.


Proceso innovador que utiliza SCG Paper para laminar rollos de papel
(Revista de la OMPI)

El equipo de I+D de SCG Paper vio el gran potencial de mercado que había para ese tipo de papel si se conseguían reducir los costos. Se investigó la forma de reducir los costos teniendo en cuenta a la vez las necesidades de los clientes y se descubrió que se podía hacer utilizando papel 100% reciclado y laminándolo por rollos en lugar de hacerlo hoja por hoja. Al reducirse los costos de fabricación, se podía bajar el precio de venta a los clientes, con lo que se ampliaba el acceso al mercado. La innovación se comercializó con el nombre de Mira Board y el producto se convirtió en uno de los más fructíferos de la empresa. Se utiliza en ámbitos muy variados, como por ejemplo en sellos de seguridad (como los que se emplean para el software de las computadoras) o en cajas de exposición de grandes almacenes. Gracias al Mira Board las exportaciones se dispararon y la empresa no solo pudo sobrevivir a la crisis, sino que además obtuvo pingües beneficios.

El caso del Mira Board, además de ser un ejemplo de la innovación en materia de I+D que lleva a cabo SCG Paper, pone de manifiesto la importancia que tiene para la empresa buscar soluciones que sean respetuosas con el medio ambiente. En 2009 la empresa comercializó otro producto respetuoso con el medio ambiente: una tapa especial para tazas de café diseñada para True Coffee, una de las cadenas de cafeterías más importantes de Tailandia. Esta tapa exclusiva para tazas de café está elaborada con papel reciclado y está equipada con el ThermoZense, un indicador especial de calor desarrollado por SCG Paper que hace que la tapa roja se ponga de color blanco cuando el café está caliente. SCG Paper fabricó 100.000 tapas de forma exclusiva para True Coffee. Otras innovaciones destacables realizadas por el departamento de I+D de SCG Paper son unos palés de papel especialmente diseñados para ser utilizados como alternativa a los palés de madera, y el Triple Wall, un tipo de cartón que se utiliza para fabricar cajas de cartón corrugado.

Estos productos son un ejemplo de cómo la innovación en materia de I+D ha ayudado a la empresa a sobrevivir a una crisis, introducirse en mercados nuevos y seguir añadiendo valor para sus clientes. Además, la empresa continúa asimismo fomentando la creatividad entre sus empleados mediante la participación de estos en el “Power of Innovation Award” (Premio al Poder de la Innovación), por el que el SCG Group concede 1 millón de baht en reconocimiento a las innovaciones más fructíferas.

Gestión de la P.I.

SCG Paper gestiona todos los aspectos y los asuntos generales relacionados con la propiedad intelectual (P.I.) desarrollada gracias a su I+D, por medio de su Oficina de Gestión de la Tecnología. La empresa concede mucha importancia a mejorar la competitividad mediante la P.I., hecho que se hace evidente con su fuerte apuesta por la I+D, y considera que se genera mucho más valor a través de la innovación que simplemente bajando los precios. La estrategia de gestión de SCG Paper consiste en obtener derechos de P.I. para sus principales innovaciones y nombres de marca en los mercados destinatarios de sus productos. De este modo se evitan las copias y se mantiene la competitividad de la empresa ante sus rivales. Las solicitudes de patente constituyen un medio estratégico de mucha importancia que utiliza la empresa para impedir que se produzcan infracciones y SCG Paper está convencida de que el uso proactivo de los derechos de P.I. respecto de sus invenciones, diseños industriales y nombres mejora su imagen corporativa.

El Comité de Desarrollo Técnico de la empresa también estimula de forma activa el desarrollo y la gestión de nueva P.I. y que esta esté protegida mediante los derechos de P.I. correspondientes. Asimismo, se encarga de llevar a cabo programas de formación para ayudar a los empleados de SCG Paper a saber más acerca de cómo desarrollar la P.I. y los derechos de P.I. y beneficiarse de ello. En 2004 la empresa creó un comité especial encargado de estimular la elaboración de productos innovadores y, además, ha contratado expertos externos para fomentar la innovación y la creatividad en sus actividades en los ámbitos del papel y el embalaje, en especial mediante la formación de su personal con el fin de ampliar sus conocimientos en lo que respecta a la elaboración de productos innovadores. En 2008 SCG Paper reafirmó su compromiso con la I+D de calidad destinando más de 6.000 millones de baht a sus iniciativas en materia de I+D y gestión de la P.I.

Marcas y patentes y diseños industriales

SCG Paper cuenta con más de 30 marcas registradas ante el Departamento de Propiedad Intelectual de Tailandia (DIP) respecto de sus distintos productos. Estas marcas han sido registradas por Siam Paper y también por otras empresas filiales de SCG Paper. Todas ellas hacen uso asimismo de la popular marca del elefante con que se conoce a SCG. En 1999 el DIP concedió una patente a SCG Paper por el proceso innovador empleado para el almacenamiento del bagazo, utilizando para ello lactobacilos, una de las bacterias benignas que ha sido objeto de más estudios clínicos. Por otra parte, SCG Paper ha solicitado y obtenido protección de diseños industriales para ocho diseños de palés de carga.

 


Fábricas modernas de papel de SCG
(Revista de la OMPI)

Comercialización y alianzas

Para comercializar sus productos, SCG Paper utiliza sus propios recursos y los combina con recursos obtenidos mediante préstamos. La empresa se encarga de la elaboración y distribución de todos sus productos a nivel nacional. La comercialización a nivel internacional se lleva a cabo de forma directa a través de sus empresas filiales o de forma indirecta por medio de diversas empresas exportadoras asociadas. Casi el 30% de los productos de SCG Paper se exportan a más de 20 países.

En 1996 SCG Paper amplió sus actividades en el ámbito del papel de estraza mediante la firma de un contrato de empresa conjunta con United Pulp and Paper Co., Ltd. (UPPC), el mayor fabricante de papel de estraza de Filipinas, a fin de construir una fábrica de papel y ampliar su mercado introduciéndose en Filipinas. En 2007 SCG Paper abrió su primera fábrica en Viet Nam a través de una nueva filial, Vina Kraft Paper Company Ltd., con el objetivo de comercializar productos de papel de calidad en dicho país. La empresa cuenta asimismo con fábricas de cajas corrugadas en Malasia y en Singapur.

Resultados empresariales

El empleo innovador de la I+D y de la protección de la P.I. ha supuesto todo un éxito para SCG Paper. Los ingresos totales de la empresa en 2007 superaron los 1.300 millones de dólares EE.UU., convirtiéndola en la primera empresa del sector de Asia Sudoriental. SCG Paper es la tercera división más rentable de todas las que conforman el conglomerado SCG (después de la cementera y la petroquímica). En el primer trimestre de 2010 la empresa obtuvo unas ventas netas de 12.550 millones de baht (387,5 millones de dólares EE.UU. aproximadamente), lo que supone un aumento del 30% con respecto al año anterior, y los beneficios aumentaron un 308% hasta alcanzar la cifra de 974 millones de baht (30 millones de dólares EE.UU. aproximadamente). Además de los buenos resultados económicos, SCG Paper ha obtenido numerosas distinciones por su compromiso continuado con la innovación y el valor, como por ejemplo el Deming Application Prize de la Union of Japanese Scientists and Engineers, el Thailand Quality Award (un premio auspiciado por el Gobierno de Tailandia mediante el que se reconoce la calidad general de las empresas), el premio Total Productive Maintenance que otorga el Japan Institute of Plant Maintenance, así como el premio del Primer Ministro de Tailandia obtenido en tres ocasiones en reconocimiento a la calidad en la gestión, la productividad y la seguridad respectivamente.

El vínculo entre la P.I. y el crecimiento Basándose en la innovación permanente lograda mediante el fomento del desarrollo de la

Basándose en la innovación permanente lograda mediante el fomento del desarrollo de la P.I. gracias a la utilización creativa de la I+D, SCG Paper ha sido capaz de elaborar productos de calidad, crear una marca sólida y transformarse en una de la empresas tailandesas de más éxito a escala mundial. El crecimiento de SCG Paper está estrechamente ligado a su estrategia de P.I. y la empresa es un ejemplo perfecto de cómo las empresas de los países emergentes pueden utilizar la P.I. para estimular el crecimiento económico.