La defensa de la propiedad intelectual en la industria textil: una pyme enfrenta el problema

Nombre:Gustavo De Negri & Za.Ma
País / Territorio:Italia
Derecho(s) de PI:Marcas, Secretos Comerciales
Fecha de publicación:7 de septiembre de 2010
Última actualización:10 de julio de 2012


Gustavo De Negri con muestras textiles de su última colección presentada en 2008 en la feria Proposte (Fotografías: OMPI/S. Castonguay)

Antecedentes

San Leucio es un pequeño villorrio, de apenas unas calles de extensión, situado en la falda de una colina a corta distancia de donde antiguamente se erguía un pabellón de caza real. Sin embargo, lo que le falta de tamaño, le sobra en historia y en prestigio. San Leucio posee una rica herencia gracias a la confección de exclusivos tejidos de seda hechos a medida para cada cliente, una reputación de buen hacer que coloca el nombre de esta pequeña aldea en el mapa mundial. El arte de la fabricación de la seda se trasmite de generación en generación.

Gustavo De Negri nació en una familia que refleja esta tradición: los De Negri han fabricado seda durante cinco generaciones. En 1998, Gustavo creó una pequeña empresa, Gustavo De Negri & Za.Ma s.r.l. Las generaciones precedentes de la familia De Negri tejieron las sedas con las que se confeccionaban los atuendos ceremoniales de papas y cardenales del Vaticano y para las familias de la realeza europea. Sin abandonar ese servicio, Gustavo decidió ampliar el catálogo comercial de la empresa y, en consecuencia, su actividad mediante añadiendo un nuevo rubro: los tejidos suntuosos destinados a decorar el hogar. Según explica, se trata de “una decoración hecha a medida”. Todos los diseños son de características únicas y se producen en series limitadas.

La empresa aplica una triple estrategia: la renovación constante del catálogo a través de la creación de nuevos diseños de tejidos; la innovación de las labores mecánicas, químicas y de acabado que se cumplen en el taller y la creación de una poderosa marca colectiva para los tejidos de seda que se producen en San Leucio. A pesar de la competencia de tejidos baratos de otros lugares del mundo, Gustavo y sus 42 empleados mantienen una posición sólida en el mercado gracias a la innovación y a la calidad.

Investigación y desarrollo

En De Negri no se emplean las fibras habituales, sino que las creaciones son siempre fruto de meses de investigaciones encaminadas a obtener resultados óptimos en lo que se refiere al diseño, los colores, la trama y el acabado. El primer paso del método de creación que emplea Gustavo De Negri consiste en estudiar la decoración de interiores y las tendencias de la moda, para luego analizar las ideas que se le ocurren con sus dos diseñadores y escoger una orientación. En los meses que siguen, los diseñadores se entregan a la tarea de revisar antiguos diseños y estudiar obras de arte para crear dos o tres diseños novedosos, que son presentados a los clientes habituales. A partir de la opinión de los clientes, se escoge uno de los modelos y se confecciona el prototipo para hacer pruebas con distintos tejidos, colores y tramas.

Los prototipos de los nuevos diseños se llevan a la feria de Proposte, la exposición internacional que se celebra en enero en la ciudad de Como (Italia) y a la que acuden los decoradores de interiores de todo el mundo para escoger los tejidos más finos y exquisitos. Tras ello, De Negri adapta los diseños a las necesidades particulares de cada uno de forma que puedan estar listos para ser expuestos en septiembre en la feria parisina Maison & Objet.

Según explica Gustavo, suelen necesitarse hasta tres años para poner a punto el prototipo a fin de que pueda exponerse en Proposte. A veces, al llegar a la feria, resulta que el producto es demasiado novedoso, y podrán pasar otros dos o tres años para que los diseñadores le den los retoques y se convierta en un artículo imprescindible. De todos modos, De Negri tiene la firme convicción de que los innovadores diseños explican en parte los buenos resultados de la empresa.


Ricas sedas para la decoración del hogar diseñadas por Gustavo De Negri & Za.Ma. (Fotografía 3) Tras su torsión, los filamentos de seda se pasan por el telar para ir configurando el tejido.

Invención y secretos comerciales

El otro elemento fundamental es la innovación técnica. En De Negri, se protegen con el secreto comercial todas las operaciones empleadas para realizar modificaciones y mejoras y para adaptar las labores comprendidas en la cadena de producción: de la torsión al acabado, pasando por el teñido y el tejido.

Con capullos de seda, que pesan cuatro gramos cada uno, se producen mil metros de un filamento de seda superfino. Hay que torcer de cinco a ocho filamentos para hacer una hebra, con la que, a su vez, se hila el tejido. De Negri adquiere capullos chinos limpios y purificados en Como, localidad donde se produce el 80% de la seda de Europa. Sin embargo, el método empleado para convertir el filamento de seda en tejido no tiene igual. En efecto, en los talleres de De Negri, se procedió a modificar las máquinas (en algunos casos, por completo) de forma que fuese prácticamente imposible imitar el método y la calidad de la producción.

Gustavo De Negri trabaja con un fabricante de telares de la ciudad de Milán para mejorar la maquinaria y adaptarla a las necesidades particulares del establecimiento. Se trata de un ejemplo único de contrato por el cual el fabricante ejecuta las modificaciones sin percibir remuneración alguna de Gustavo De Negri y este, por su parte, le autoriza a que utilice dichas mejoras en las nuevas máquinas que fabrique. De Negri explica que el acuerdo es sumamente provechoso para él, pues consigue que le fabriquen las máquinas siguiendo sus instrucciones y de forma totalmente gratuita, lo cual es toda una novedad en el ramo. De esa forma, cuando los imitadores lanzan un artículo falsificado, De Negri ya encontró una solución mejor. Sin embargo, no comenta nada sobre las modificaciones que introduce en la máquina de hilar una vez que entra en el taller de su fábrica.

Por otra parte, Gustavo De Negri ha trabajado con investigadores universitarios de la región para idear nuevas técnicas de acabado de tejidos. Gracias a una de dichas innovaciones, se logró dar a pesados brocados (un tejido en el que se hilan diseños en relieve) una caída suave como si fuesen de seda. Con otra, se consiguió dar a la seda un efecto de repujado, como se hace en el cuero. Un tercer invento consiste en un efecto de filigrana. En los últimos tiempos, emprendió con una universidad un proyecto en el campo de la nanotécnica que promete constituir una verdadera revolución en el seno de la industria. Pero de eso no suelta prenda...

Alianza y marca colectiva

En 2006, los fabricantes de tejidos de seda de San Leucio, G. De Negri & Za.Ma, Tesseci & Cicala, Bologna & Marcaccho y A.L.O.I.S., dieron a conocer que se había constituido un consorcio con el que buscan unir fuerzas y afianzar su posición en el seno de la industria textil ante la amenaza que representan los tejidos importados de China. Los fines del consorcio son los siguientes:

  • Crear una entidad que permita emprender en común actividades para fomentar su industria y producción;
  • Crear sinergias con universidades para obtener innovaciones encaminadas a mantener la ventaja sobre la competencia extranjera
  • Registrar y explotar una marca colectiva de tejidos de seda de lujo de San Leucio.

Gustavo De Negri es uno de los puntales del consorcio que acaba de crearse. Entiende que la marca del consorcio es “una necesidad” para enfrentar a la competencia y que constituye un símbolo que permitirá defender el patrimonio tradicional de San Leucio, localidad famosa por las ricas sedas de gran calidad que en ella se tejen. Los cuatro integrantes del consorcio pertenecen a familias de San Leucio que llevan generaciones dedicadas a la industria de la seda y son los únicos autorizados a emplear la marca para proteger los tejidos de seda que producen en series únicas para vender al ramo mayorista.

Resultados empresariales

Pese a tratarse de un negocio de pequeñas dimensiones, De Negri & Za.Ma logra ir por delante de sus competidores gracias a sus ambiciosos proyectos. Los tejidos de seda que salen de los telares de la empresa adornan los hogares de los ricos y famosos, así como casas presidenciales, palacios reales y embarcaciones de lujo. Es De Negri quien produce los tejidos que famosos decoradores de interiores exponen como si fueran propios en Maison & Objet, la prestigiosa exposición internacional de París. En la cartera de clientes de esta firma italiana figuran, entre otros nombres rimbombantes, Ralph Lauren Home y Christopher Hyland Inc. (esta última casa es el principal fabricante de tejidos europeos de lujo para todo el mundo).

Siempre por delante de la competencia

La firma Gustavo De Negri & Za.Ma debe hacer frente a la descomunal competencia de la seda procedente de más allá de los confines de Europa, sobre todo de Asia. La empresa afronta este desafío conservando su ventaja competitiva por medio de la innovación y la calidad. Los productos de primera línea de la empresa italiana contrarrestan sobradamente las versiones de la competencia gracias a su calidad superior y a los innovadores tejidos y diseños. La marca colectiva San Leucio les ayuda a conservar su reputación exclusiva de excelencia.