La OMPI publica estudios de casos sobre el uso de la propiedad intelectual por comunidades indígenas

Ginebra, 15 de marzo de 2004
Comunicado de prensa PR/2004/377

La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) publicó el lunes, 15 de marzo de 2004, una serie de estudios de casos prácticos sobre el uso del sistema de propiedad intelectual por comunidades indígenas de Australia.

La publicación, titulada: "Cuidar la cultura: estudios de casos sobre la propiedad intelectual y las expresiones culturales tradicionales" https://www.wipo.int/tk/en/studies/cultural/minding-culture/studies/finalstudy.pdf fue escrita para la OMPI por la Sra. Terri Janke, una abogada australiana descendiente del pueblo Meriam de las Islas del Estrecho de Torres de Australia.

El objetivo de la publicación era orientar la labor de la OMPI sobre la manera en que el sistema de propiedad intelectual puede responder a las necesidades y expectativas de los custodios de las culturas y los conocimientos tradicionales. Por consiguiente, se trata de una contribución al proceso de exploración, diálogo y desarrollo de políticas tendente a mejorar la protección, la promoción y la preservación de la creatividad tradicional y las expresiones culturales tradicionales (o "expresiones del folclore"). Estos estudios proporcionan a las comunidades tradicionales así como a los encargados de la adopción de políticas, los legisladores y demás sectores interesados opciones realistas basadas en la práctica así como nuevas ideas para la elaboración de políticas futuras.

La labor de la OMPI en este ámbito empezó hace ya varias décadas pero fue realmente impulsada en 1998, cuando se emprendieron toda una serie de misiones exploratorias que permitieron entrar en contacto con muchas comunidades indígenas y otros sectores interesados que dieron a conocer sus necesidades y expectativas en relación con el sistema de propiedad intelectual. Numerosas comunidades indígenas solicitaron una información más práctica, basada en casos reales, sobre la utilidad y las limitaciones de la propiedad intelectual en relación con los conocimientos tradicionales y las expresiones culturales/expresiones del folclore, particularmente información que refleje las perspectivas y experiencias de los pueblos indígenas. Esta publicación responde directamente a esa demanda.

En la publicación "Cuidar la cultura" se explica con ejemplos prácticos en qué forma las comunidades aborígenes australianas utilizan los diseños industriales, el derecho de autor y las marcas para proteger y promover sus obras de arte, culturas e identidades, así como sus intereses económicos. En estos estudios se señalan los casos en los que los sistemas en vigor resultaron útiles para las comunidades tradicionales y aquellos en los que esos sistemas se revelaron inadecuados. Asimismo han quedado plasmadas las sugerencias de estas comunidades relacionadas con medidas políticas y prácticas que podrían mejorar la protección por propiedad intelectual de las expresiones culturales tradicionales. Por ejemplo, muchas producciones artísticas tradicionales que son propiedad de la comunidad no están protegidas por derecho de autor y el período limitado de protección previsto en la mayoría de las formas de propiedad intelectual plantea un problema para las comunidades indígenas puesto que la concepción consuetudinaria de la custodia no tiene límites en el tiempo.

No obstante, estos estudios de casos demuestran que las leyes actuales de propiedad intelectual consiguen responder a las necesidades de las comunidades y las personas indígenas y demuestran también en qué forma los conceptos jurídicos se han adaptado y ampliado para responder a esas necesidades. Por ejemplo, las comunidades indígenas utilizan las legislaciones de marcas y de competencia desleal para salvaguardar la autenticidad de las artes y oficios; se concede protección por derecho de autor a las obras de arte contemporáneas basadas en la tradición; los diseñadores indígenas reciben protección para sus diseños industriales; y los tribunales han aceptado reivindicaciones relacionadas con el reconocimiento de los derechos e intereses culturales de la comunidad, la aplicación de leyes consuetudinarias y de recursos centrados en la cultura. En los estudios se señala que las medidas no relacionadas con la propiedad intelectual (tales como las leyes, contratos y protocolos consuetudinarios, los programas de preservación del patrimonio cultural y las leyes de comercialización y prácticas mercantiles) también son esenciales para garantizar una protección global y eficaz de manera que el sistema de propiedad intelectual no esté obligado a funcionar aisladamente.

La publicación se inspira directamente de las deliberaciones en curso del Comité Intergubernamental de la OMPI sobre Propiedad Intelectual y Recursos Genéticos, Conocimientos Tradicionales y Folclore, que celebra su sexta sesión del 15 al 19 de marzo de 2004. Junto con la experiencia de muchos otros países y comunidades, los ejemplos prácticos, opciones y sugerencias que contiene esta publicación ya han comenzado a ser integrados en los documentos de trabajo sobre las opciones jurídicas y políticas de protección de las expresiones culturales tradicionales/expresiones del folclore preparados para consideración del Comité Intergubernamental. Los estudios de casos representan una plataforma empírica sólida para el desarrollo futuro de políticas del Comité Intergubernamental.

Para más información, diríjase a la Sección de la OMPI de Relaciones con los Medios de Comunicación y el Público: