Los estados miembros de la OMPI sientan las bases de la protección de los conocimientos tradicionales

Ginebra, 19 de marzo de 2004
Comunicado de prensa PR/2004/378

Un importante comité de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) ha decidido hoy medidas concretas para acelerar la labor internacional de protección de los conocimientos tradicionales y el folclore (o expresiones culturales tradicionales (ECT)). El Comité Intergubernamental de la OMPI sobre Propiedad Intelectual y Recursos Genéticos, Conocimientos Tradicionales y Folclore ha acordado conformar los pilares que han de sustentar la protección de los conocimientos tradicionales y las expresiones del folclore.

Esta reunión del Comité Intergubernamental ha sido la primera desde que la Asamblea General de la OMPI renovó su mandato en octubre de 2003, dándole instrucciones de acelerar su labor y concentrarse en la dimensión internacional de la propiedad intelectual y los recursos genéticos, los conocimientos tradicionales y el folclore. El nuevo mandato puede dar lugar a todo tipo de resultados derivados de la labor del Comité, y ha planteado el posible desarrollo de un instrumento o instrumentos internacionales en este ámbito.

Esta reunión es el resultado de un proceso progresivo de diálogo con titulares de conocimientos tradicionales, de intercambio de experiencias nacionales y de debate sobre políticas internacionales dentro de la OMPI. Este proceso comenzó en 1998 y 1999 mediante la celebración de consultas con unos 3.000 representantes de comunidades indígenas y locales y otras partes interesadas de 60 distintos lugares del mundo. Las necesidades y expectativas expresadas por esos representantes y la orientación dada por los Estados miembros de la OMPI guiaron la labor inicial del Comité Intergubernamental entre 2001 y 2003, que sirvió para abrir camino. Este trabajo de pionero, una peculiar mezcla de experiencia práctica, documentos jurídicos e ideas políticas en este ámbito, ya ha establecido una base empírica y conceptual sólida para realizar un trabajo internacional más concertado y específico. Para trazar este camino, también es necesario que la OMPI trabaje en colaboración con otros organismos internacionales sobre cuestiones de interés para las comunidades indígenas y locales.

El Comité Intergubernamental está actualmente en condiciones de ampliar este conjunto de experiencias y avanzar hacia un nivel más concreto para aclarar y abordar las decisiones políticas específicas destinadas a mejorar la protección de que se dispone en los planos comunitario, nacional, regional e internacional, y para estudiar la posibilidad de crear un instrumento internacional que muchos reclaman.

Durante su sesión celebrada del 15 al 19 de marzo, el Comité Intergubernamental encomendó la elaboración de dos series complementarias de documentos de base para los conocimientos tradicionales y para el folclore/ECT. En cada caso, el Comité Intergubernamental aprobó la elaboración de una perspectiva general de los objetivos políticos y principios fundamentales de la protección, y una descripción de las opciones políticas y los mecanismos jurídicos, junto a un análisis preciso de las consecuencias de cada opción. Esto formaría la esencia de unos resultados sustanciales del Comité como marco internacional para la protección de los conocimientos tradicionales y las ECT. El Grupo Africano presentó un texto sobre los objetivos, principios y elementos de un instrumento o instrumentos internacionales. Esta propuesta recibió un apoyo generalizado en el Comité como marco para su trabajo.

La necesidad de aumentar la participación de las comunidades indígenas y locales en la labor del Comité Intergubernamental continuó siendo una preocupación fundamental, y fue la primera cuestión que trató el Comité en esta sesión. El Comité acreditó a diez organizaciones no gubernamentales (ONG) adicionales, nueve de las cuales representaban directamente intereses o comunidades indígenas, con lo cual aumentó a más de 90 el total de ONG especialmente acreditadas ante el Comité Intergubernamental. El Comité también estudió una serie de medidas prácticas para aumentar la participación de representantes de los titulares de conocimientos tradicionales, y puso en funcionamiento un nuevo sitio Web https://www.wipo.int/tk/en/igc/ngo/index.html para divulgar documentos de posición de los observadores ante el Comité Intergubernamental que puedan servir para aumentar la sensibilización sobre las perspectivas y las preocupaciones de los titulares de conocimientos tradicionales. La falta de apoyo práctico, en forma de financiación de la participación, fue señalada como un gran impedimento a la eficacia de la participación. El Comité Intergubernamental se comprometió a estudiar posibles estructuras para un fondo separado de contribuciones voluntarias destinado a superar este obstáculo. Mientras tanto, instó a los donantes de fondos voluntarios a fomentar inmediatamente la participación de los representantes de las ONG acreditadas que representan a comunidades indígenas y locales, a fin de que puedan participar tanto en el Comité Intergubernamental como en un foro consultivo para representantes indígenas y locales que se celebrará antes de las sesiones del Comité Intergubernamental.

Entre las cuestiones prácticas que abordó el Comité estuvo el fortalecimiento de la protección preventiva de los conocimientos tradicionales y los recursos genéticos ante el patentamiento ilegítimo. El Comité comenzó a trabajar en torno al mejoramiento de la comprensión de la base jurídica y práctica de la protección preventiva, a fin de reforzar su comprensión del modo en que pueden reconocerse y aplicarse en el proceso de examen de patentes los sistemas de conocimientos tradicionales, incluidos los sistemas de conocimientos de base oral. El Comité también estudió un proyecto de guía para ayudar a los custodios de los recursos genéticos a negociar eficazmente y salvaguardar sus intereses en relación con el sistema de la propiedad intelectual, y solicitó comentarios y aportaciones para mejorar ese proyecto de guía.

La Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) informó al Comité Intergubernamental sobre la reciente reunión de la Conferencia de las Partes (COP) en el CDB, incluida la acogida positiva que recibió un estudio técnico sobre los requisitos de divulgación de patentes relacionados con los recursos genéticos y los conocimientos tradicionales, que la Secretaría de la OMPI había preparado como recurso informativo para la COP. La COP invitó recientemente a la OMPI a continuar su labor en este ámbito. Dado que la labor propuesta correspondía al mandato de varios organismos de la OMPI, el Comité Intergubernamental sugirió que se remitiera la invitación a la Asamblea General de la OMPI para que adopte medidas coordinadas.

Antecedentes

El mandato original del Comité Intergubernamental era debatir cuestiones de propiedad intelectual en relación con el acceso a los recursos genéticos y la distribución de beneficios derivados de éstos, los conocimientos tradicionales y las innovaciones, la creatividad tradicional y las expresiones culturales (expresiones del folclore). Su mandato renovado exige que el Comité acelere su labor y se concentre en la dimensión internacional, sin perjuicio de otros procesos internacionales; no se excluye ningún resultado (se mencionó específicamente la posibilidad de crear un instrumento o varios instrumentos internacionales). En una serie de artículos de revistas de la OMPI recientemente publicados se describe el Comité Intergubernamental y las cuestiones que aborda en mayor detalle, y se estudian las direcciones a tomar en el futuro. Estos artículos están disponibles en línea, en formato Adobe PDF. En la labor del Comité Intergubernamental, los términos "expresiones culturales tradicionales" y "expresiones del folclore" se utilizan como sinónimos.

El Comité Intergubernamental, establecido por la Asamblea General de la OMPI en octubre de 2000, con una renovación de su mandato en 2003, está abierto a todos los Estados miembros de la OMPI. Otros Estados miembros de las Naciones Unidas, organizaciones intergubernamentales y ONG acreditadas pueden participar en calidad de observadores. Unas 184 ONG acreditadas pueden participar en el Comité Intergubernamental, entre ellas 93 ONG especialmente acreditadas por el Comité, muchas de las cuales representan los intereses específicos de comunidades y de titulares de conocimientos tradicionales indígenas. A petición del Comité Intergubernamental, la Secretaría continúa desarrollando y aplicando modos específicos de seguir aumentando la participación de las comunidades locales e indígenas en la labor del Comité.

Para más información, diríjase a la Sección de la OMPI de Relaciones con los Medios de Comunicación y el Público: