Secretos comerciales

¿Qué es un secreto comercial?

Los secretos comerciales son derechos de propiedad intelectual (PI) sobre información confidencial que pueden ser vendidos o concedidos en licencia.

Por lo general, para considerarse secreto comercial, la información debe ser:

  • valiosa desde el punto de vista comercial puesto que es secreta,
  • conocida únicamente por un número limitado de personas, y
  • objeto de medidas razonables para mantenerla en secreto por parte de la persona que legítimamente la controla, incluido el uso de acuerdos de confidencialidad entre asociados y empleados.

La adquisición, utilización o divulgación no autorizada de esa información secreta de manera contraria a los usos comerciales honestos por otras personas se considera una práctica desleal y una violación de la protección del secreto comercial.

Por lo general, toda información comercial confidencial que otorgue a una empresa una ventaja competitiva y sea desconocida para otros puede estar protegida como secreto comercial. Los secretos comerciales abarcan tanto la información técnica, tal como la información relativa a los métodos de fabricación, los datos de prueba de productos farmacéuticos, los diseños y dibujos de programas informáticos, como la información comercial, tal como los métodos de distribución, la lista de proveedores y clientes y las estrategias publicitarias.

Un secreto comercial también puede ser una combinación de elementos, que por separado forman parte del dominio público, pero cuya combinación, que se mantiene en secreto, constituye una ventaja competitiva.

Otros ejemplos de información que puede estar protegida por secretos comerciales incluyen la información financiera, las fórmulas y las recetas, y los códigos fuente.

En función del sistema jurídico, la protección de los secretos comerciales forma parte del concepto general de protección contra la competencia desleal o se basa en disposiciones específicas o en la jurisprudencia relativa a la protección de la información confidencial.

Aunque la decisión final sobre la existencia o no de violación del secreto comercial depende de las circunstancias de cada caso, por lo general, se considera que el espionaje industrial o comercial, el incumplimiento contractual y el abuso de confianza constituyen prácticas desleales respecto de la información secreta.

El titular de un secreto comercial, no obstante, no puede impedir que otras personas utilicen la misma información técnica o comercial, si estas adquirieron o desarrollaron dicha información de manera independiente por su propia cuenta a través de su labor de I+D, la ingeniería inversa o el análisis de los mercados, etc. Dado que los secretos comerciales no se dan a conocer públicamente, no ofrecen una protección “preventiva” , a diferencia de las patentes, puesto que no forman parte del estado de la técnica. Por ejemplo, si un proceso específico para la producción del Compuesto X se ha protegido mediante un secreto comercial, otra persona puede obtener una patente o un modelo de utilidad respecto de la misma invención, si el inventor llegó a la invención de manera independiente.

Vídeo: ¿Qué es un secreto comercial?

Los secretos comerciales en acción

Los secretos comerciales son un componente clave de las carteras de PI ya que permiten que las empresas protejan sus fórmulas secretas, sus conocimientos especializados y otra información clave que les otorga una ventaja competitiva.

The iconic Angostura Bitters bottle with its trademark oversized label
(Foto: Flickr/Dominic Lockyer)

Secreto caribeño

Con su PI principal registrada hace cerca de 200 años, Angostura Limited, de Trinidad y Tabago, ha descubierto que el uso de secretos comerciales es el mejor método para proteger sus productos.

Rubber, one of Thailand's most important exports, is used to create a variety of products
(Foto: Flickr/Glenn Brown)

¿Del laboratorio al mercado?

Aun cuando las patentes constituyen la principal herramienta mediante la cual el National Science and Technology Development Agency de Tailandia protege sus innovaciones, a veces son necesarios los secretos comerciales, en particular para la protección de los conocimientos especializados.

(Foto: Liz West)

Trasladar la atención de salud a la nube

La empresa estadounidense de software Tiatros Inc. protege sus conocimientos especializados con secretos comerciales como un aspecto de la PI en el que Tiatros se apoya para asegurar su competitividad.

Leyes y tratados

Tratados internacionales

El Convenio de París para la Protección de la Propiedad Industrial (Convenio de París) administrado por la OMPI versa en parte sobre la protección de los secretos comerciales, al igual que el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Acuerdo sobre los ADPIC) de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Leyes y tratados sobre PI (WIPO Lex)

La base de datos WIPO Lex es una exhaustiva herramienta que permite realizar búsquedas entre las normas nacionales y los tratados internacionales sobre propiedad intelectual.